「コンピュータ屋」という仕事


現代という時代は、コンピュータなしでは人間社会が成り立たないほどになった。特に都市部ではそうだ。さらに現代ではこれに「インターネット」が加わった。つまり「通信」である。今ほどコンピュータやインターネットが一般的ではなかった時代に、ぼくらはコンピュータの仕事を始めた。そのとき、ぼくが思ったのは、「これからはどんな分野でもコンピュータが必須になる。そういう社会が来る」ということだ。これに加えて、後で「通信」が加わった。実際にぼくが最初のコンピュータに触ったのは、1970年ごろが最初であって、プログラミングをしたのは、大学のコンピュータルームだ。そこでしかコンピュータを触ることができない時代だった。その頃はPCは一般的ではなく、大型コンピュータのタイムシェアリング(Time Share ring System – TSSと言った )が主流だった。大学を出る頃にはPCがマニアの間で使われはじめ、ぼくも当時高いシステムをアルバイトをして買った。

その頃から、コンピュータはあらゆる分野に使われはじめ、2018年のこの時期で見れば、コンピュータを使わないところはなくなった。音楽や映像といった商業デザイン、芸術から、クルマなどの工業製品、製造業のみならず、サービス業、と、あらゆるところで使われており、それぞれが「通信」をしている。そういう世の中に変わった。

大学を卒業するとき、いろいろ悩んで「これからはコンピュータだ」と思って、まずはオーディオメーカーに入った。そのときも、ひと波乱があって、本当は教育雑誌の編集者の道を歩もうと思っていたのを、一夜でオーディオメーカーに変えた。そのときの出版社の社長に言ったことは「これからはコンピュータの世の中になる。そこで生きて行きたい」であって、そこまではっきりとではなかったが、若い自分には軋轢もあったし、惨めでもあったけれども、コンピュータ屋として生きていくことにした。その当時、オーディオメーカーでも、入ればデジタルの世界に切り替わりつつあり、LED表示の音量インジケーターのICなどは普通に使われ始めていた。

会社の先輩にはPCが大好きなマニアの方がいた。そして、どんどん知識を吸収していって、その会社も転職し、本当のコンピュータ屋になった。気がつけば、ハードウエアの設計、ソフトウエアを作り、システムで動かす仕事をしていた。

しかし、そのあたりから社会の動きが変わってきた。コンピュータを核とすると、コンピュータの技術者というのは、他のあらゆる分野の仕事をしなければならないわけなので、そこから先は、今から考えれば、新しい仕事をする度に、別の世界を知る楽しさがあった。ぼくは楽しかったが、他の人ではついていけない、という人も多かっただろう、と今は思う。なにせ、ダムのコンピュータシステムをやったかと思うと、3か月もたつと、医療のコンピュータシステムを作り、という生活だったから、基本的に「世の中のあらゆることに関わった」ということになる。しかも、それぞれの業界のことを短期間に勉強し、専門用語でモノが話せるようにしないと、お客様と意思の疎通ができない。一言で言って「コミュ障」ではできない仕事である。そして、仕事が終わる頃には「三田さん、この業界で働きませんか?」と言われるくらいになる。でもぼくは他の次の仕事の話をもうしていて、そこに行かなければならない。

気がつけば、コンピュータで本を書き、バイオ(遺伝子)の研究所にいたし、キャッシュレジスターの会社のシステムを作ったり、韓国で大学教授をして、。。。いや、自分でも短い人生でめまぐるしく仕事を変えてきたような感じになる。それらの核になるのはやはり「コンピュータ」であり「通信」であった、ということだ。なにか一筋にやってきたかというと、たしかに自分では「IT」で一貫はしている。その後、長じてからは新聞記者もやったし、ビデオを作り、写真も仕事でやった。音楽は趣味にすることにして、など、自分でコントロールを効かせてきた(つもりだった)が、完全に違う分野も、新しいことをするのが楽しくてしょうがない、という自分の性格には合っていた。ぼくはいろいろなことをしていて、なにか一筋、と見えない、ということになるけれども、実は自分の中ではみんな一つのものだが、それは自分以外の人間には理解できないことも多いだろう。特に、日本の社会のように「何か一筋・人生これ1つ」でないと、評価されない社会では、「わからない」と言われるのがオチである。「安定」しようとしても、できなかった、というのが本音だ。

いや、ぼくのやってることは結局は1つなんだがなー、とは思うが、そうは見えないんですよね。どうやら「変化に強い」のはそうなんだと思うのだが。


 


 

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