人工知能は騒ぎすぎ

現代の今、このときは、多くの人がスマートフォンなど身近なIT機器を当たり前に持つ時代になり、その上で通信を前提としたシステムで多くのサービスを便利に受けられる。これは、コンピュータのハードウエアの価格の短期間での劇的低下と、計算速度などの劇的な向上、ストレージなどの記憶部品の価格の劇的低下と劇的性能向上によって、可能になったものだ。例えば、現在、世界をつなぐインターネットの接続はぼくらは毎月数千円、ときには数百円で、道端でもそのサービスを受けられる。遠く離れた米国ホワイトハウスのWebページは、東京の下町の飲み屋の中でも読むことができる。国際データ通信回線は25年前なら毎月数百万円した。「身近になる」ということは「安価になって誰でもそれに接する機会が増える」ことだ。

そして、身近になったスマートフォンやPCで、人間どうしで会話をするみたいに、なにかを無料に近いお金と手間でやってくれるサービスを期待するのは、人情というものだろう。それをぼくらは「人工知能」という言葉で表現しているのであって、「人工知能」という「なにか」がそこにあるわけではない。

事実、私もこの業界に数十年いるのだが、20年以上前から、大手企業ではロボットが人混みの中、広い工場の中を動き回り、資材や工具を運んでいた光景を当たり前に見ている。そして、そういうものを自分でも作ってきた。そのロボットは、目の前に私が突然移動すると、その姿を検知して止まり、私が通り過ぎるまで、待ってくれた。誰ともぶつからず、その役目を果たしていた。工場内の無数のロボットの動きは中央の事務所のディスプレイにリアルタイムで描かれており、ロボットの故障もわかるようになっていた。繰り返すが、これは25年前の日本での光景である。

ただし、今と違うことがある。

「価格」である。当時は、こういうシステムを作るのに、数億円はかかっていた。今はおそらく数千万円でお釣りが来るだろう。毎月のランニングコストも劇的に低下した。私達がスマートフォンなどで受けられるサービスは、毎月数百円、あるいは無料で受けられるが、同じサービスを25年前に受けようとしたら、最低でも毎月数十万円はかかったはずだ。

要するに「シンギュラリティ」の基礎は「コスト」である。お金の話なのだ。人工知能も同じで、昔からこの業界で仕事をしているぼくらにとっては、昔から当たり前のことだった。しかし、今はそれが劇的に安くなり、多くの人の生活の視野に入ってきた、というだけのことだ。

そしていま、人間の組織が行っている「事業」を「ITシステム」が置き代える時代になった。かつてはコストが非常に高かったものが、非常に低いコストで手に入るからだ。

「IT」とはなにか?「人工知能」とはなにか?

それは「便利」「素晴らしい」で語られることが多いが、それは「お金」を無視した話だ。そして、今はお金を無視できるほど、かつてより豊かな時代ではない。

だから、ぼくは言うのだ。

「人工知能は無い。あるのは時代とともに変わるコストだけだ」。

 


 

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