古い時代と新しい時代

朝一番で、街を歩く。近くのマンションの一階に小さな電球工場があって、朝一番で電球用のガラスを納入するトラックが来ている。電球はもちろん、いまや「形だけ」になって、白熱電球かと思って中を見ると、LEDのチップが入っている。フィラメントではもうない。さらに歩いていると、朝のゴミ集積所。ダンボール箱を潰したものは「Amazon」のロゴマークばかり。

このあたりはかつての町工場街だから、他にも小さな「匠の技」を持つ工場がある。管楽器の「絞り」を作っている工場もある。でも、その技術は今やロボットに置き換わりつつある。

昔は100万部出た本を書いた。当然だが、昔すぎていまは書店に行ってもない。が、さらに驚くのは書店そのものが減っている、ということ。だから、自分でこれから出す本は、電子書籍にした。某有名な出版元の社長も「これから紙の本はなくなる」と、言い始めた。先見の明のある人は、みんなが怖がっていることを、はっきり、堂々と言う。それが自分の生きている場所を崩すものであっても、その現実をしっかり見据え、次の自分の行くべきところを狙う。

数年前、韓国に大学教授でいたことがある。数万人の学生を擁する大学の周辺には、CDショップは一軒もない。学生はダウンロードで音楽を聞いていた。最近はそれをも通り越して、Spotifyなどのストリーミングで音楽を聞く。もう、音楽データは手元のPCやスマートフォンの中にはない。

おそらく、現在は新しいものと古いものが闘争している時代なのだ。世の中の矛盾や不都合の多くは、おそらくそれに起因する。そして、新しい時代には新しいものがやってくる必然が、おそらくある。新しいものが面白いから飛びつくのではない。それは生存競争の一部だ。

 


 

マスコミはスピードだ!

つい数時間前までは、北は韓国の核実験場爆破セレモニーに参加できないと発表してもギリギリで参加OKとなる。

トランプさんも米朝首脳会談をやるが一転してやらない、と言い出したが、これも数時間でやらないをやらないかも、みたいにコロコロ変わる。

既に日本のマスコミはこのスピードには全くついていけず、日本のネットメディアも全くついていけていない。新聞なんてのは数日という時間でのメディアであって、数分や数時間は扱えない。朝刊に評論した政局が数時間の間に二転三転し、翌日もまたやっている。この動きの速さは、新聞には全くついていけない速さであることは言うまでもない。テレビもせいぜいが数時間の動きしか追えない。コトは数分で変わることもある。それが現代だ。

特に日本のネットメディアは社会での認知を得てきていているぶん、コンプライアンス重視になってきており、スピードは遅くなっている。逆に言えば、ソースを明らかにしてスピードに全ての重点を置き「ガセかもしれない」ことを前提に報道するメディアがこれからのトレンドになりそうだ。面白い世の中になってきた。

 


 

訪日外国人数を見てみる

日本政府観光局が2018年5月17日に発表した、1-4月の訪日外国人の数は、1000万人を僅かに超え、過去最高となった。実際の数字がここに出ているので、見てみると、主要な国家・地域からはこんな感じだ。

  1. 中国+香港(統計は香港と中国がわけられているので、ここでは合計している)
    334万人(33%)
  2. 韓国
    277万人(28%)
  3. 台湾
    160万人(16%)
  4. 米国
    42万人(4%)

中国+香港+韓国で、訪日客の全体の61%。台湾も加えると、77%。日本に来る外国人客は、中国と韓国が圧倒的に多い、というのがよくわかる。

 


 

電子出版の時代が始まる

昨年の記事が紹介されていたので、読んでみた。この記事にはかなり違和感があった。電子出版というのは、枯れ木に接ぎ木をして枯れ木を延命させるものじゃないよなぁ、ということを感じたから。

実際に著者として電子出版をしてみてわかったことは、電子出版というのは、著者と読者を直接つなぐので、これまであった出版の「業界」を破壊するんだね。つまり編集者とか営業さんとか、取り次ぎさんの給料が出ない。現在そこにある「出版業」というものが成り立たないのが前提なんですね。「現在の出版業」を「ITシステム」で「置き換える」のが「電子出版」なんですね。まぁ、これはあらゆるところで起きていることだけれども。

出版業界という人件費の塊が一瞬にして消えることによって、読者の払うお金を低くしつつ、著者印税を上げる。その「原資」は「出版業界の消滅」による。これが電子出版なんですね。

AmazonKDPで言うと、入稿はWordのファイルのままでOK。レイアウトは読者が端末側で縮小拡大するから崩れて当然。目次を付けてもページ数は空欄にしてしまう。読者側での拡大縮小でページが変わるからだね。

「電子出版」の目指すところは「現状の出版業の消滅」による出版業の徹底した合理化と再編なんですよね。だから、今までの出版業から大きな反発があって当然だと思うのね。多くの人の給料が消滅するんだから、抵抗あって当たり前です。

でも、その「革命」によって、読者はより安い本を手にできる。水は高いところから低いところに流れる。その真理に従えば、同じものが手に入るなら、安い方がいい、と思うのは読者の心理。そして出版業に流れるお金のほとんどの元が読者が払うお金によるのであるから、電子出版への流れは、その変化の速さを抑制はできても止めることはできないんだよね。

この変化の時代を先取りして楽しめ!その力は自分で獲得しろ!ってことです。

 


 

「事業」が「システム」に置き換わっていく

まるで、オセロの白黒が、そのコマの1つを打つことで、全部ひっくり返っていくように、「事業」が「システム」に置き換わっていく。それが今という時代なのだ。

「事業」をするには「人」が集まって「組織」を作り、その組織が「社会的に有意義となることをする」ことによって、社会から「報酬」を受け取り、その組織の人員の糧とする。赤字になる事業はなくなっていき、黒字の事業だけが生き残っていく。

今や銀行はコンピュータのシステムで動いており、「人」はほとんど必要ない。これは他の業種にも言える。例えば出版だ。出版という「事業」は、著者がいて、その著者の「作品」を、出版社が受け取って、多くの人に読まれるように「編集」し、その結果を「印刷」という事業者に持って行き、「本」を作る。できた本は、大量に印刷され、それを「取次店」を通して日本全国の書店に並べる。そして、人はその本を買って読む。今の電子出版になると、この様相が変わる。著者が本を書いたら、そのまま「システム」にアップロードすると、それ以降、人が読むためにダウンロードするまで「人」が必要なくなる。「著者」-「編集者」-「出版社」-「広告」-「印刷」-「配本」-「書店」-「読者」という、この「物流」が一気に「著者」-「システム」-「読者」というように「簡略化」され、それまで間で働いていた人の仕事は必要なくなる。

しかしながら、著者の印税も含めた、この「出版」という「事業」の「原資」は、「読者」の払うお金であり、それが集積したものだ。であるから、「著者」-「読者」が「システム」を通して「直につながる」のは、「出版」という全体の複雑なシステムを簡略にして、人件費をなくし、「著者により高い収入を払い」「読者により安く提供する」という「経済原理」に即したものだから、これを咎め立てることはできない。この変化を止めることもできない。これまでにあった「壮大な無駄」を「システム」がなくすだけのことだ。

電子出版も、銀行のIT化も、要するにそういうことだ。

「事業」は「システム」に置き換わる、ということは、そういうことだ。それがいま、目の前で実際に始まっているのだ。私達人間は、これまで当たり前に続くと思っていた「事業」が「システム」に置き換わったとき、次の時代にはなにをすべきかを、真剣に考えなければいけない時代に生きているのだ。

 


 

スマートフォンの時代

もう20年以上前になるが、その時代はコンピュータでなにかする、というと、コンピュータの前に座る必要があった。モバイルのパーソナルコンピュータも「座れる場所」「電源」も必要だった。要するに、「コンピュータを使う場所は限られていた」ってことね。インターネットは普及を初めていたけれども「会社に戻ってメールします」の時代だったわけだ。

で、1999年末からdocomoが、移動体無線電話のデータ通信である「Dopa(Docomo Packet)」を元に、一般向けに「iモード」を始めて、「携帯電話」という「無線の電話」に、文字情報や絵の情報の通信ができる下地を作った。よく考えて見れば、これが「はじまり」だった。iモードって人間の歴史で初めて「人間が肌身離さず24時間電源を入れて持つコンピュータ」だったんだな。それまで、そういう考え方のものはなかった。ぼくはその頃のiモードの立ち上げの時期に開発の端っこのほうに関わらせていただいた。そして「おそらく、iモードのトラフィックは、Webよりもメールが多くなる」と予言したのだが、それは数年後にその通りになった。都内某所のPC9801の並ぶ「ポケベル」のシステムがその会議室に向かう廊下の途中の部屋で動いていたのを今も覚えている。

実際、メールのトラフィックはどんどん増えていって、Webでのトラフィックを上回ったのだが、最初の頃の携帯電話のメールでは、iモードの携帯電話でメールを受信できる文字数が限られていた。そのため、長いメールだと、後ろのほうが届かなかった。特にビジネスでのメールをすることが多い人にとって、それは不便だ、ということで、メール転送の仕組みを少々複雑にして、長いメールをiモードのメールで読めるように複数のメールに分割して読むことができるシステムを友人の助けも借りて、自宅のサーバーに作って動かした。そのとき、「夜遅く寝ているときにメールが来て起こされるのも辛いよなぁ」ということで、メールの転送時間制限などの仕組みも作って、総合的な「携帯メールお助けシステム」にした。かなり多くのユーザーが集まって、捌ききれなくなって、時々システムが止まったりすることもあって、使っている方には迷惑もかけました。すみません。という思い出も今は懐かしい思い出だ。

iモードはやがてiPhoneの出現によって、よりPCっぽくなった。そして、全てがインターネットに接続される時代が来た。今やインターネットが無い生活は考えられなくなった。今や、インターネットに接続されていないと、なにも動かない、という時代にもなった。

時代は変わって、今はiPhoneから始まるスマートフォンの時代だ。スマートフォンは「人間が24時間持って動かしている端末」の進化系だ。いま、次の変化をしっかりWatchしつつ、次の手を考えているところだ。次の「革命」は始まりつつあるのかもしれない、とだけ言っておこう。


 

電子書籍と紙の書籍・メリットとデメリット

電子書籍と紙の書籍について、あらためて書いておこう。電子書籍には以下のメリットがある。

  1. 書籍そのものを低価格にできる。(紙の本では数千円の本が数百円にできる)
  2. 脱稿から出版までの時間が短い。(現在のAmazonKDPでは約1日以内だった)
  3. 脱稿から出版までにかかるコストが低い(現在のAmazonKDPではゼロ)
  4. 著者印税率を高くできる。
  5. 少ページ数での低価格出版ができる。(通常の紙の本では200ページ以上が基準だが、現在のAmazonKDPでは数十ページからでOK)
  6. ネットの検索で多くひっかかり、衆目に素早くリーチする。
  7. 発行部数を気にしないで出版まで持っていける。
  8. 出版後に、非常に低コストで修正も可
  9. 書店での在庫切れや、地域によって本がすぐに手に入らない、ということがない。

紙の書籍のメリットは以下。

  1. それまでの社会が培ってきた「権威」がある。
  2. 読者の「モノを持つ」という「所有欲」を満たす。
  3. 作成の過程が多くの人の共同作業になるので、組織のまとまりができる。

電子書籍というものができた今、紙の書籍のメリットは電子書籍のデメリットを反対に読めばよく、紙の書籍のデメリットは、電子書籍のメリットを反対に読めば良い。だから、あえて、それぞれのデメリットをここには書かない。

どんな分野でもそうだが、今は古い時代と新しい時代の中間的なところにいて、それぞれの勢力がそれぞれの存亡を賭けて戦っている。しかし、時間は流れる。だから、新しいもののメリットが大きく、数もあるとなれば、新しいものに、みな流れは切り替わっていく。出版という事業は「出版社に頼るな、自分でやれ」という時代に、急激になりつつある。

私も自著を含めて、旧時代の「紙の出版」がすごく好きだ。だから、それがなくなることには、忸怩たる思いがどうしてもある。しかし、その変化は始まったのだ。「出版事業」は「出版システム」に置き換わる。これは、書籍という分野だけで起きていることではない。「出版」に、本を出す側の人間関係は必要なくなってしまったのだ。

 


 

「コピペで行ける!」の意味

「コピペ」で行ける!

「コピペ」で行ける!

「なんで三田さんみたいな人が、原理とか教えずに<コピペでいける>とかって言う本を出すのかなぁ?」と、言われたことがある。たしかに、ぼくはこの業界にはもう30年近くいて、一通りの技術や経営もなんとかなる。新しいものにもとりあえず対応する。でも、さすがにこの年令になってくると、次の世代の日本が心配になってくる。もっと、「作れる人」を増やす必要がある、と思い出した。

ぼくらが学生の頃からしばらく、まだ日本ではITという言葉を誰も知らず、インターネットという単語もなかった時代に、ぼくはコンピュータを始めた。その頃のコンピュータ屋といえば、「若いのに、暗い部屋でキーボード叩いていて。。。それじゃ女性にもモテないよ。なんていう青春を送っているんだ!」なんて言われた時期だった。インターネットの最初の頃の人たちにUCB(University of California Berkeleyとかスタンフォードで会った時代は、もう30年近く昔だが、米国にもしょっちゅう行った。「インターネットのルーツを探るバークレー詣で」だったんだなぁ、と今にして思う。

そして、日本の現状は「マイナス成長」の時代。人口減少はそのベースに大きく横たわるが、周辺の国や地域は、中国もどこもおおむねプラス成長である。「日本のITはどこ行った?」なんて叫んでみても、ベースがなくなっている。世界でのビジネスをするには「英語」「IT」「経営」がわかっていないと全く相手にされない。日本の多くの若い人は「英語」も「IT」も苦手だ。しかも、退職前後という世代の「先輩」は、このいずれもが苦手に育ってきた人たちばかりだ。こういう人たちをあてにすることはできない。

今の若い人と言わず、多くの人が「モノを作る」技術は必要ない、そんなものはどこにでもある、と言っているうちに、日本にはどこにもそれがなくなってしまった。まぁ、自分の本くらいでどうできるものでもないとは思うが、そろそろ、日本人もその「底力」を出すため、勉強を始めることが必要だと思うのだ。まずは勉強する自分自身のためだ。周りを見渡すと、この「失われた20年」では、日本がお金を失っただけではなく「お金を生み出す基礎」も失ったように見える。まずは、目の前のものを「触って」「動かして」「楽しい!」と思って、そして「身につける」「原理を知るため勉強する」という、そういう順序はどうしても必要だと思うのだ。そういうところに、日本という地域の大人や子供は再び立つ必要がある。

老人が自らのいる場所にあぐらをかいているあいだに、教育はおろそかになり、若い人間は育つ場所を失った。しょうがない。最初からだ。まずは基礎から、楽しいと思うことから、始めなくてはいけない。具体的に自分ができること。自分がITの技術を習得したその最初に立ち返って、まずは「うごかして」「楽しいと思ってもらおう」。そして「仲間を作って」「その仲間で生きていこう」と、そう思ったのだ。

人は人として生きるとき「道具」を作って生きてきた。それはいつか人が人として定義されるときに必須のものになった。「道具」を作っていく力はそのまま「人が生きていく力」である。それが目に見えるものであろうが、そうでなかろうが、関係はない。

「学ぶ」とは「まねぶ」である。それは「真似ぶ」であって、「真似すること」である。勉強の最初は真似でいい。勉強をしていないことを恥ずかしいと思う必要はない。今から、少しずつでもやればいいのだ。「コピペ」のキャッチはそこで考えついた。

 


Raspberry-Piの本、3冊目

Raspberry-PiでLPWAの通信をする本を書きました。

これまで、「全くの初心者向け」の「とにかく始める」本と、その続編で「インターネットの通信とセンサーをつける」本を書いたわけなんだけれども、どちらも初心者向け。今回は中級者向け、で、かつ「目的志向」じゃなくて「こういうこともできますよ」という感じ。この3冊を勉強してもらえば、あとはC言語そのものの学習とか、世の中にいくらでもあるそういう本やWebでなんとかなる、というところまで来ました。これで、Raspberry-Pi周りで「できないことはない」という感じになるかな?と思います。「Raspberry-Pi使いになりたい」という方は、この3冊を読んでいただければと。

 

 



 

SIMフリーの経済効果

私は2013年から日本国内でSIMフリーのスマートフォンを使っている。当然、SIMはMVNOの月額料金の安いもの。そして、IP電話を使う。だから、SMSは使えないが、電話には全く問題がない。結果として、それまでキャリアでかかっていた毎月のスマホの料金は、(当時でもかなり抑えていたと思うが)7千円だったものが、2千円くらいになった。月間で5千円のお得。年間で6万円が浮いた、という計算になる。

SIMフリーのスマートフォンは、日本国内でちゃんと許可が取れているものを買っているが、それでも8千円〜2万円くらいのものを使っている。

高く見積もっても、初期費用2万円、毎月の支払い2千円。

まぁ、普通にスマートフォンを使う、という程度であれば、このくらいの経済効果がある。