「キュレーション」は終わった

例のDeNAの騒ぎの炎上はまだまだ続いている。ネット上では主にネットメディア評論をしているような人たちには、「もうキュレーションは終わりだ」というように聞こえる声もチラホラ。要するに「キュレーション」という「なにごとかをしてやっているんだ」みたいな、上から目線も見えちゃうようなそういう姿勢そのものが、批判の対象になっているんだろうな、と、私は感じる。「批判」というよりも「おまえは何様のつもりか」という怒りにも聞こえる。批判であろうがなんであろうが、それが感情的な「怒り」を呼ぶものであれば、その対象はこの世から消えていくしかないだろう。そういう意味ではDeNAという会社はその最初の象徴に過ぎない。その証拠に、あちこちの「キュレーションメディア」と呼ばれるネット上のサイトもあちこちが見えなくなっていたり、記事がなくなっていたりする。要するに「旬」を過ぎたのだ。

キュレーションというのは「Curator(図書館長)」という言葉から、「キュレーション」と言う言葉になり、「ネットにある雑多な情報をまとめる」みたいな意味にされてきたものだが、日本語では「まとめサイト」なんて書かれることも多かった。しかし、いかにもまとめているようで、実はネットに転がっている情報の羅列とか(いや、羅列なら羅列と言ってくれればそれはそれで役に立つこともないではないが)、あるいは不正確な情報の寄せ集めだったり、その、なんというか、いい加減な記事が多いのは、なんだかなー、困ったもんだなー、という感じだった。

日本のネットにおける「キュレーション」の最盛期はおそらく「STAP細胞騒ぎ」のあたりだったんじゃないかと私は思っている。今から見れば、なんと専門家でもなんでもない人がああいう専門的なことをあーでもない、こーでもない、と「解説」していて、今見れば「馬鹿馬鹿しい陰謀論」もいっぱいあって、ぼくは辟易していたんだな。なにせ「STAP細胞はあるんですか?ないんですか?」「小保方さんは嘘つきなんですか?本当のことを言ってるんですか?」みたいな、単純な二元論ですべてを判断しようとする、その科学的でもなんでもない物事に対する姿勢で、なんでも一刀両断にして「すげーだろ」ってやってた本物のバカの多かったことが、とにかく日本の大衆のレベルを100mくらい下げたような、そんな感じがするんだよね。ちなみに、グランドキャニオンの標高差って800mくらいあるらしいんだけどね。

それはともかく、科学ですからね。今日正しいと思われていたことが、数十年先に「やっぱ間違いだったわ」なんて否定されるのは、当たり前にあるわけで、ましてや小保方さん一人でそれを研究していたわけでもないわけで、専門でもなんでもない人が、ブログなんかであーでもない、こーでもない、で辻褄が合わなくなる=理解できなくなると、わかりやすく見えるようにするために「陰謀論」やるわけでね。ちったぁ、研究、ってものをやってみなよ、って、ぼくみたいな研究者の端くれは言いたいわけなんだが、そういうことをまともにやろう、っていう「キュレーター」はどこにもいなかったしね。

要するにネット上のいい加減な情報をいい加減な知性(それを知性と言うのであれば、だが)でまとめて「売り物」にして稼ぐ、という、「6尺の大イタチ」みたいな商売が「キュレーション」だったわけでさ、そりゃ、遠からず終わるわなぁ、という感じだ。

もう一度言おう。DeNAという企業が終わったんじゃない。キューレーションが終わったんですね。

 


STAP細胞をめぐる2つの大きな誤解

P1150531なんというか、このBLOGでも多く取り上げているんだが、STAP細胞騒ぎはまだまだ続いているようだ。「お前も焚き付けてるじゃないか」と言われればそれまでですけれどね。ぼくは10年以上前になるけど、同じようなことをしていた国の研究所に勤務していたから、どうも気になる、ってこともあるんですよね。いや、だから気になる、とはっきり言ったほうがいいんだろうけれども。

しかし、このSTAP細胞騒ぎはいろいろとネット上の情報がいっぱいあるんだが、これらのどれを書いている人も、かなりの人がこの「業界」がどういうものであるかを知らない人が書いているんだよ。だから、ぼくが見ると、あまり信用できない。特に、以下の2つの点が大きく世間様の一般的な話と、実際とが乖離しているところだと思うんだよね。

  1. まず、STAP細胞をめぐる世間に流布している話で一番の「間違い」は、「あったかなかったか」っていうわかりやすい話ではない、ってことだね。今はまだはっきりと答えが出せないから研究しているわけですよ。当たり前でしょ?
  2. 二番目の間違いは「STAP細胞は細胞を若返らせるから、お肌にいいかもしれない」っていう話。ここには2つの間違いが隠れている。2-1:その一つは、「役に立つから研究している」わけじゃない、ってことです。つまり「研究」というのは、もともと「なにかの役に立つことがわかるから研究する」ものじゃない、ってことです。不思議でわからないものだから、研究しているわけです。繰り返すと「研究というのは人の役にたつためにやってるわけじゃない」のです。2-2:もう1つの間違いは、「STAP現象は生物の若返りの仕組み」だ、ということ。「STAP現象」というのは、弱い酸で細胞を刺激すると「細胞が若返る」のじゃなくて「初期化される」んだよね。赤ちゃんのはるか以前の受精した直後の状態になる。「幹細胞」と言われる状態になるんだな。英語だと、Stem Cell。だからお肌が若返るなんてレベルでは全くない。人間の形にすらならない状態まで戻っちゃう、ってことです。

ということで、現在「STAP細胞現象」について、世間の多くの人たちがえらく大きく誤解しているところは、こういうことなんだな。もちろん、「2-1」のところで書いている通りで、研究というのは実用的なものをやっているわけではなく、研究の過程で役に立つものもできるかもしれない、という、そんな感じなんだね。ちなみに、人の役に立つなど、なにかの役に立つのは「技術」というわけ。「研究」は、海のものとも山のものともわからん、というときにされるものだよ。でも、一般的にはそれはねぇ、分かる人は少ないでしょうね。だって、研究ってことがどういうものか、ってことがわかっていないからだね。世間の多くの人は研究者じゃないしね。そういう人が身近にいる人も少ないからね。

で、わかってない人が寄ってたかってあれこれ議論するわけだから、さらにわけがわからなくなって、最後には「陰謀論」でまとめるほかなにもできなくなってくるわけです。自分のバカは差し置いて、世間がおかしいのだ、というのはみんな陰謀論にならざるを得ないのね。